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从汞的合金称汞齐说起 精选

已有 6180 次阅读 2021-8-26 08:17 |个人分类:谈天说地|系统分类:教学心得

从汞的合金称汞齐说起

众所周知,汞是一种金属元素,原子序数80,元素符Hg。在常温下为液体,又有银白色的光泽,所以俗称水银。

在所有的主要金属元素中,汞是唯一的在常温下即为液体的金属。也正因为汞是液体,所以它能够把其他金属“溶解”在它中间,形成汞的金属“溶液”,实际上就是合金,被称为汞齐。例如,金、银、锌、钠、钾等金属元素,都容易与汞形成汞齐。含金的称金汞齐,含银的称银汞齐,含钠的称钠汞齐等等。

如果汞多,其他金属少,则汞齐呈液态;随着汞量的相对减少,汞齐就成为固态。

把汞与金属生成汞齐的方法是很有用处的。对于像金这样的“贵金属”,虽然因为化学性质的不活泼,可以以单质形态存在,但是却非常分散。也就是说,金子的颗粒很小。这时候,就可以把这些矿物与水、汞放在一起磨细,在磨细的过程中,金与汞生成金汞齐,液态汞容易聚在一起,金汞齐也是如此。这样就容易收集起来,再加热蒸馏,把汞变成汞蒸汽蒸出来,剩下的就是金子了。这是曾经常用的一种方法。

又如,像钠、钾这样的金属,化学性质是非常活泼的,常温下与空气接触就容易氧化、燃烧、爆炸,非常危险。把他们制成钠汞齐、钾汞齐,性质就温和多了,可以作为催化剂或还原剂而用于多种化学反应。

问题是,我们一般的化学教科书上都告诉我们,汞与金属生成合金称为汞齐,但是为什么称为汞齐?这里的齐是什么意思?我们的教科书好像都没有说起过。

在化学元素周期表上那么多金属元素,他们的名称绝大多数都是翻译过来的。如钠,是拉丁文Natrium的音译,铂是Platinum的音译,铀是Uranium的音译,如此等等。而有几个金属元素是我们古代中国就知道的,它们是金、银、铜、铁、锡、铅和汞。把合金称为齐,也是我们古代非常古老的一种用法,并不是外语的翻译。

为了更详细地说明这个作为合金的“齐”,我们不妨从头说起。

齐是齊的简化字。最早的齐字,如甲骨文,就画三个像箭头一样的符号,以后,又在下面添上了两横,篆字又在两横的边上添了两竖,楷化后就成了齊字的模样。

齐.png

这三个箭头样的符号,《说文解字》说是小麦,小麦穗子长得平齐,所以齐字的意思是平齐。平平整整,整整齐齐。这是古人主流的观点。

也有人说,那是三个是弓箭的箭头,东夷人善用弓箭(你看东夷的夷字,就是人背着弓箭),所以东夷人生活的那个地方就称齐。周武王打败了商人,把姜太公封在靠近东夷人的被称为齐的地方,那就是齐国。

那三个到底是麦穗还是箭头,或者说到底是先有齐整的齐,还是先有齐这个地方,专家们也有争论。但是,不管怎样,反正齐字有平齐的意思,古代也有齐这个地方,我现在待的地方也正是古代的齐地。

齐是整齐、平齐的意思。我们一般都喜欢整齐,不喜欢参差不齐,排队时先喊向右看齐。看见比自己好的,也应当向他学习,争取与他做得一样好,叫做见贤思齐。

引申一点,成为一样、同样、同时、一起,都是齐。一样的有名,称齐名;为同样的目标一起努力,称齐心协力;同时一起高呼,称齐声高呼;同时一起以相同的步伐走,称齐步走。

由同样、一起,可引申到完全、完成。如齐全,齐备。人都到了,称人都齐了。工作完成了,北方口语称“活齐了”。

不过,真正的完好、完备并不一定是所有的组分都相同。要各种成分都相互协调、和谐,这才是齐。在这个意义上,齐就是要调和。

例如,烹饪,要做到五味调和,各种调料要按照一定的比例才好,这就是齐。

把食物调齐的是调料。所以,齐可以引申为调和,称齐和。作为名词,就是调料。《礼记少仪》中规定在正规场合对食物调味,要把食羮放在左手上,用右手取盐梅之类的调味品调和(“凡齐,执之以右,居之以左”)。

对于药物,也要把各种药材调剂好。如《韩非子定法》中说:“夫匠者手巧也,而医者齐药也(木匠要手巧,医生要调剂好药材)”。

在这个意义上,齐字读ji4,后来专门造了一个字:剂。现在我们还常常用调剂、药剂、剂量这些词。

中国的传统药方都是讲各种药材的用量的,如麻黄三钱、桂枝二钱、杏仁三钱、甘草一钱。这就是方齐,后来写作方剂。

古人制造金属制品,也知道需要放入不同的金属,不同金属的含量也要有一点的比例,这用今天的话来说就是合金,古人也说齐。

在《周礼考工记辀人》中说起过这些合金,而且给出了不同比例合金的用途:“金有六齐:六分其金而锡居一,谓之钟鼎之齐;五分其金而锡居一,谓之斧斤之齐;四分其金而锡居一,谓之戈戟之齐;参分其金而锡居一,谓之大刃之齐;五分其金而锡居二,谓之削杀矢之齐;金锡半,谓之鉴燧之齐。”

钟鼎之齐,就是用于铸造钟鼎的合金。斧斤之齐就是用于制造斧子的合金。同样,戈戟之齐是造戈戟的,大刃之齐是造刀剑的,削杀矢之齐是造箭矢的,鉴燧之齐是造铜镜的。

在传统经典中,如果没有特别指明,金一般都是指铜。这里的齐就是合金,具体地说,就是铜与锡的合金——青铜。这里给出了铜锡合金的六个“配方”及它们的用途。

同样,汞齐就是汞合金,其中齐字的意思也就是合金。从上面的叙述可以看到,这是一个极古老的用法。在现代汉语中,汞齐中齐字这样的用法可能是“硕果仅存”了。

这里的齐,读音也应当是ji4。但是,现在的化学教师一般都读成qi2。在《周礼》上,东汉的大学者郑玄指出其读音是“才细反”(相当于现在的剂的读法),《国语辞典》在汞齐条下也注音 ㄍㄨㄥˇ ㄐㄧˋ (即拼音 gong3 ji4),虽然《辞海》在齐作合金解时也读ji4,但是在汞齐条下却没有注音,似乎同意了大家的读法qi2。文字的读法,约定俗成。既然现在大家都读成qi2,恐怕也就这样了。

最后,还要再说说前面说过的齐国。现在的山东,人们好用齐鲁来称呼。现在的济南,从隋文帝开皇三年(583)到宋徽宗政和六年(1116)这五百多年时间里,正式的称呼是齐州。所以一般人认为,齐国、齐州就是山东和济南。

但是,实际上在比唐宋古老得多的时代,齐州是中州、中国的意思。成书于战国到西汉间的辞书《尔雅释地》中有这样的话:“岠齐州以南,戴日为丹穴。”晋代的郭璞对此注解说“齐,中也”。齐州在这里就是中州、中原的意思。《列子汤问》中商汤问革说:“‘四海之外奚有(四海之外有些什么)?’革曰:‘犹齐州也。’”这里的“犹齐州也”就是“与中原一样”。《列子黄帝》中说华胥国“不知斯齐国几千万里(离中国不知有几千万里之遥)”。这里的齐国指中国即中州。

唐代李贺的《梦天》诗有一联:“遥望齐州九点烟,一泓海水杯中泻。”也是指中州、中国。人们把这句诗用到济南的千佛山,山上有“齐烟九点”牌坊。过去在那里能够看到济南城的全景,有人把它说成看到济南(齐州)城北的华山等九处小山峰,虽然利用得很巧妙,但毕竟只是附会。

为什么齐有“中”的意思呢?原来齐是脐字的本字。肚脐是人的最中间之处。齐表示中也就理所当然了。

《左传庄公六年》记载了人们劝邓侯杀掉楚文王,说“若不早图,后君噬齐,其及图之乎(如果不趁早杀了他,以后再想杀他就像自己咬自己的肚脐一样够不着了)”。这里的齐就是脐。这个典故给后人留下了一个成语“噬脐何及”。

脐是臍的简化字。臍字是后起字,本来写为齊。清代大文字学家段玉裁说齊“古假为臍字”。这就是说,肚臍的臍与齊读音相同,就把齊借来表示臍。

不过,我倒有一个疑问了:在造字的时候,一般都是不容易表示的抽象意义上的字才用假借。容易表示的字用象形或会意或指事,实在没有办法了,才采用形声或假借。

脐,人的肚脐,应当是容易象形的。而平整、整齐则是一个比较抽象的意思,这样抽象意义的字用了一个齊字,而相对容易表示的臍却偏偏要用齊来假借,而后才造出一个形声字臍。这个问题实在不好解释。

如果斗胆假定,最早的齐就是肚脐的意思,而平齐、整齐这些意思倒都是假借来的,一切都迎刃而解了。不过,要证明这一点实在太难了,而且历史的真实不一定合乎现在想象的逻辑,天晓得这“假定”还对不对呢!




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