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海外馆情:英国社区图书馆考察记

已有 2564 次阅读 2021-8-24 22:51 |个人分类:英国访学|系统分类:海外观察

英国是公共图书馆利用率最高的国家之一,作为一所地方院校图书馆员,能够有缘作为访问学者来到英国,是一件非常幸运的事情。在这里,闲暇之余,我最想做的,就是尽可能多地参观各地图书馆,这比去任何景点都有吸引力。

社区图书馆的发展状况,在很大程度上是衡量一个国家或地区图书馆事业发展的一个重要标志。建一个或几个奢华、现代的图书馆并不难,但是如果让千千万万个图书馆成为社区的心脏,成为公众必需的生活场景,却不是一件容易的事情。

为了体验英国社区图书馆的实际状况,我以居住的地点为中心,将附近的社区图书馆在地图上全部标出来,点亮的图标像满天的繁星,不仅数量众多,而且疏密有加,竟然变成了一幅很美的图画。我从中找出五家步行五十分钟以内的图书馆,计划实际考察一番,以起到窥一斑而知全身的效果。

考察后深有感触:在数字化时代的今天,人们可以随处上网,也可以在家中或其它场所阅读,为什么还愿意到图书馆来?大概是因为图书馆创造了一种独特环境和氛围供人们交流与共享,图书馆已经成了人们的精神家园。

1. 点滴都是新奇

社区图书馆都处在每个小镇或者社区的中心区域,我一般都是在手机上规划好路线,再加上英国特色的路牌和路标,很容易就能找到。

这些图书馆的建筑都各具特色,大多古色古香,红砖灰瓦,非常令人愉悦。

无论规模大小,所有的图书馆全部使用自动门。试想一下,当你走到图书馆门前,还没来及推门而入时,自动门快速而安静地打开,一幅“敞开怀抱欢迎你”的样子,你是否会增添几分愉悦?

使用自动门,更多的是为了方便老人、孩子、推婴儿车的父母以及行动不方便的残疾人进出。

英国的图书馆大门,永远都建在地面一层,人们不用对着高高的台阶望而生畏。如果因为地势的原因门前有几级台阶,那么台阶的另一个方向一定会是坡道。社会的文明程度有时就体现在对弱势群体的点滴关怀。

社区图书馆大都有独立馆舍,二至三层为多,每层都是大开间式结构,既方便读者借阅,又节约人力,便于管理。纸质藏书平均在七八万册,内容以小说、社科、艺术、健康、生活等为主,一般都会有继续教育专架、健康专架、社区信息专架等。这里的音像制品也非常多,电影、音乐、语言学习应有尽有。英国是一个对版权保护非常严格的国家,图书和音像制品都比较贵,免费的社区图书馆可要以让市民不花分文而坐拥书城。

成人阅读区一般占据中心位置,书架的摆放比较密集,在书架之间会根据情况摆放阅览桌椅。有些转角的空闲处也会见缝插针放一把阅览椅。每个书架的尽头通常会放置可以转动的推荐书架,通常都是借阅率比较高的书籍。

我注意到有一种用纸质的包装箱改成的展示架,初次看到时我感到非常新奇,很有些旧物利用的味道。在另外的图书馆里再见到时我总是会心一笑,脑海中浮现出的是图书馆员超级有爱的形象。

每个图书馆都会有十几台多少不等的电脑,供人们上网、查资料或者写东西,这些座位大都设在窗前,与阅读区的读者互不干扰。

自助借还机通常设在进门的显眼位置,读者可以自己办理借阅手续,也可以去接待台找工作人员办理。

复印机、打印机因地制宜,各归其位,这些设备数量不多,但利用率很高,只要是读者经常用到的,就是图书馆必备的,真可谓麻雀虽小,五脏俱全。

和一些大的公共图书馆全天开放不一样的是,社区图书馆的开放时间各不相同,一般每周有三至四天开放,大约在40个小时以上,大门口会明确标出开放时间,网上也可以便捷的查到,馆里也有便笺印有每周的开放时间随便取拿,我第一次去kings heaty library时就没有开馆,后来每去一个地方,我都会先在网上查询当地图书馆的开馆时间。

2. 亲身体验办借阅证

都说在英国图书馆办借阅证非常方便。这次我可以亲身体验一把。

在离我最近的selly oak 图书馆,我第一次去的时候,并不确定没有借书证是否可以自由进出,当我向工作人员咨询时,她给了我一个大大的笑脸和一句极为夸张的“Yes”,让我一下子消除了拘谨和陌生的感觉。当她得知我来中国时,热情地告诉我中文图书的位置,在这个小镇的图书馆里能看到这么多中文书也让我倍感亲切。

英国是一个多民族背景的移民国家,每个图书馆都根据当地的居民特点收藏一些多语言的图书。离开图书馆的时候,工作人员看了我的护照,然后填了一张带有简单个人信息的表格后,就为我办好了一张借书证,并且告诉我:每次可以借3本书,下次再来时记得带一张房租、电费、水费等单据,就可以增加借阅权限,每次可借10本书,可以在任何一家图书馆借还。

在以后的日子里,我就曾多次在伯明翰图书馆借还图书。虽然是电脑借阅,但工作人员还是会在书的扉页上的便条上盖上日期章,便于读者知道哪天应该还书了,不要过期。

特别喜欢书中的这些印记,喜欢看这些陌生的名字。看他们哪一天借了此书,哪一天又还上了,试想,大千世界,于千万人之中,我们有同样的兴趣,读着同一本书,这是多么有趣而神奇的事情。

3. 不可或缺的儿童阅览活动室

英国的公共图书馆无论规模大小,一定会设有儿童图书馆或者儿童阅览活动室。大一点的图书馆还会有青少年阅览室,供学龄儿童借阅或者完成作业。

儿童活动区大多环境舒适活泼,设施齐全,有专为儿童量身打造的书架、桌椅等。当然儿童图书资源也非常丰富。不同阶段的儿童都能根据自己的年龄层次和阅读水平找到适合自己的书籍。比如,书籍的形貌有厚板书、折叠书、布艺书、立体书等,音像资源有影视作品、有声读物、音乐作品,益智玩具有小汽车、拼图、积木等。

每个图书馆都有针对低龄儿童举办的“story time”,鼓励父母带着孩子到当地的图书馆参加活动,内容包括学习儿歌、阅读故事、制作手工等,以提高孩子们的语言能力,促进其智力发展。我就很喜欢参加selly oak图书馆举办的活动,一来可以观摩他们的婴幼儿阅读活动,二来可以练习我的英语听力,因为图书馆员在讲故事的时候,发音清晰、语速适中,故事又非常有趣。每周的这个时间我会停下其他的事情,专门去参加活动,见到熟悉的小朋友的家长都会像老朋友一样笑着打招呼。

我有一个刚到英国的中国朋友Dora,她的小宝贝三岁了,在国内一直由奶奶照看,初到英国后非常不习惯与其他小朋友在一起玩,第一天去幼儿园就打遍了全班小朋友。Dora非常苦恼,我对她说为什么不带他去图书馆参加活动呢?那里的环境好,有图书,有玩具,有讲故事的老师,还可以做游戏、唱儿歌、做手工,没准他会喜欢呢?这一招果然很奏效,这个小宝贝的规则意识、与小朋友的合作意识、阅读意识等等都从图书馆起步,现在特别喜欢去图书馆看图画书,听故事,与小朋友一起玩。

“养成并强化儿童早期的阅读习惯”不就是公共图书馆的主要使命之一吗?能够将儿童阅读活动作为一项基础业务和常规活动,长期、持续有效地举行,并成为孩子和家长自然而然的行动,这需要多方面长久的努力,值得我们学习。

4. 图书馆已融入社区生活

不仅是儿童图书馆普遍受到欢迎,英国的公共图书馆也是当地居民的社区活动中心。

图书馆通常会有专门的社区信息馆藏书架,有关社区信息可以很方便查找到,那些信息栏、墙壁上的广告板都给我留下了深刻的印象,手册、宣传单琳琅满目,几乎汇集了整个地区各种活动的宣传信息,同时开展各种各样的社区信息服务。

“帮助个人或团体解决日常问题、参与民主进程的服务,重点解决人们所面临的至关重要的问题,即与其家庭、职业、权利有关的问题。”,因此,在这里,健康、求职、生活技能、继续教育、音乐会、展览、旅游、报告、讲座、甚至电话号码、公交车站点时间、房屋信息都一应俱全,让你会感受到整个社区脉搏的跳动。这也难怪,在英国经济遭遇困难的今天,他们想关闭任何一家图书馆,都会慎之又慎,社区图书馆已经与当地民众建立了紧密的联系,已经融入了他们的日常生活,可见英国公共图书馆在英国的地位。

图书馆的地方历史展览也引起了我极大的兴趣,我发现每个图书馆都会辟有专门的区域,来收藏不同时期本地的文献资源、视听资源、地图、反映地方历史的文物及作品,这对于大力宣传地方特色资源和历史文化非常有益。用图片的形式展示本地区的社会、经济、文化发展过程,朴实而活泼,易于接受。我就是在selly oak图书馆了解了这个小镇名字的由来。在介绍本地情况的一本图集里,我甚至看到了这个小镇垃圾箱的几种类型、道路的花砖铺设纹样,以及它们的设计理念等,以后再看到街头的垃圾箱或者在小街行走,我竟然有了一种格外亲切的感觉。

在数字化时代的今天,人们可以随处上网,也可以在家中或其它场所阅读,为什么还愿意到图书馆来?大概是因为图书馆创造了一种独特环境和氛围供人们交流与共享,图书馆已经成了人们的精神家园。

有谁会不喜欢图书馆呢?

注:原文刊载于《图书馆报》2015年12月11日第46期“海外馆情”。

更多图文请点击:

【海外馆情】英国社区图书馆考察记



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3 夏炎 孙颉 张晓良

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